作業療法士

作業療法士の仕事を知ろう!

理学療法士とよく比較される作業療法士。その違いはどういったところにあるのでしょうか?作業療法士の仕事内容や理学療法士との違いなどについて説明していきます。

作業療法士とは?

作業療法士はOccupational Therapist、略してOTとも呼ばれ、リハビリテーションの専門家です。同じくリハビリテーションの専門家である理学療法士とよく混同されがちですが、病気やケガ、高齢などによって身体に障害がある人に対し、「作業」を通じたリハビリテーションを行うことで、日常の動作に必要な能力を高める訓練をします。理学療法士が運動療法や物理療法(温熱治療、電気治療、光治療など物理的な方法で行う治療)を用いて、運動機能を回復させるのに対し、作業療法士は生活に必要な機能の回復を身体的、精神的にも支えることを専門にしています。

作業療法士の仕事内容

日本作業療法士協会では、作業療法の目標として、1.基本的動作能力、2.応用的動作能力、3.社会的適応能力の3つの維持・改善を挙げています。作業療法士の主な仕事内容は以下の通りです。

支障なく日常生活を送るための動作練習のサポート

自由に身体が動かせない患者さんに運動を行って、関節や筋肉をほぐし、身体を動かせる手助けします。また、手を動かして入浴をする、箸をもって食事をするといった日常生活に必要な機能を回復できるように、手芸や工芸などの細かい作業を通じて指の関節動作の改善を図るリハビリを行います。

精神疾患患者などのリハビリや精神面のサポート

身体的なケアだけでなく、精神疾患、加齢による障害、子どもの発達障害など、子どもから高齢者の精神面のケアも行います。精神的なリハビリとは、マイナス面にむかっている精神面や考え方を変えたり、気分を発散させたり、人や社会との関わる機会を増やしながら精神面のケアと地域や社会に適応する生活能力の改善をサポートします。

職業訓練

利用者の社会復帰に向け、就労に必要な作業能力のアップ、集中力や耐久性の向上を目的とした訓練も行います。

理学療法で身体の基本的な動作を回復したのちに、作業療法で手や指の細かい応用動作を回復させるといった、連携して治療に取り組むこともあります。

また、食事や調理、掃除といった生活活動の訓練で、ゲームや体操、編み物、陶芸といった創作活動、遊びやスポーツといったレクリエーションもリハビリとして活用します。

作業療法士のココがやりがい!

介護施設では、リハビリの専門家として作業療法士の活躍が期待されています。

日常生活で必要な「風呂に入る」「食事をする」といった手先を使った動作に支障がある人、不安を感じている人の日常生活に寄り添って、日常的な動作がスムーズにできるよう身体機能の回復に努めます。中には生きがいを失ってしまった患者さんもいるので、目標を立てて、その人に合った機能回復方法を目指していきます。例えば、手を動かす練習のためにボードに駒を並べる作業や、日常生活で必要な洗濯物を干す作業、調理をする作業、他には手芸といった利用者の趣味を活かしたり、レクリエーションや体操といった楽しみながら動かせる「作業」を通じて、リハビリを考えて行っていきます。「できなかったことができるようになった」「夢中になる作業ができて生き甲斐が持てた」、そんな患者さんの生き生きと変わっていく姿や明るくなった様子を間近で見れることは人の役に立つ大きなやりがいにつながると思います。

リハビリを通じて患者さんと一緒に成長できたり感謝されたりと、患者さんやそのご家族に頼りにされる存在です。

資格の難易度

作業療法士資格という国家資格が必要です。まず、大学、短大、専門学校などの文部科学大臣または厚生労働大臣が指定した理学療法士を目指せる養成校に通い学ぶ必要があります。養成校は3年制と4年制がありそれぞれメリットがあります。3年制では早く資格を取って実務経験を積みたい人向けで、修了者には「専門士」の称号が付与されます。一方、4年制は臨床実習時間も多くじっくり学べ、修了者には「高度専門士」の称号が与えられます。受験資格を取得し「作業療法士国家試験」を受験し合格したら資格が得られます。

資格の種類:国家資格

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