理学療法士

理学療法士の仕事を知ろう!

まず「理学療法」とは、病気やケガ、高齢などによって身体に障害がある人に対し、運動機能の回復・維持を目的にさまざまな物理的手段で治療を行う方法です。では、理学療法士の仕事内容はどういったものなのでしょうか?くわしく見ていきましょう。

理学療法士とは?

理学療法士はPhysical Therapist、略してPTとも呼ばれます。病気にかかった人やケガをした人に対し、人間の基本的な日常の動作である「座る、立つ、歩く」などの動作を回復させたり、運動機能の維持や低下を予防することなどに関わっていきます。リハビリテーションの専門職として運動療法や物理療法(温熱治療、電気治療、光治療など物理的な方法で行う治療法)を用いて、運動機能を回復させます。

理学療法士の仕事内容

よく作業療法士の仕事内容と混同されることが多いですが、理学療法士は患者さんの歩く、立つといった身体の基本的な動作機能の回復をサポートし、作業療法士は指を動かす、箸を持つといった日常生活を送るうえで必要な手先等の機能回復サポートを専門にしています。

理学療法士の仕事内容は多岐に渡りますが、立つ、歩く、起き上がる、寝返りを打つといった日常生活に必要な動作が困難な人、身体に障害がある人、さまざまな理由で運動機能が低下している人の身体機能改善を手助けする仕事です。筋力をつけたり、電気治療で痛みを軽減するといった物理的な手段を使って身体の運動能力に働きかける「運動機能の回復」に努める仕事です。

理学療法を使用した治療法の検討

患者さんの個人の障害程度や状況を把握し、理学療法を使用した治療法や支援内容について適切なプログラムを作成します。医学的かつ社会的に見て患者さんの身体能力や生活環境などを評価し、一人ひとりに合った目標に向けたプログラム内容が求められます。

運動療法や物理療法を使用した回復指導

関節の動きを良くしたり筋力をつけたりといった運動療法を用い、身体の負担を考えながら日常生活に必要な運動能力をつけます。また、温熱や光、マッサージなどの物理的なことを用いて、身体の痛みの緩和、麻痺からの回復を試みます。

自立支援

患者さんが持っている身体能力を最大限に生かして自立した生活が送れるようにしたり、仕事の復帰を目指してサポートします。

理学療法士のココがやりがい!

介護現場での理学療法士の活躍は、今後ますます期待されています。介護保険施設では在宅復帰を目指したリハビリを、デイケア利用者には日常生活を快適に過ごせるリハビリを、訪問介護では自宅の生活に見合ったリハビリを行っていきます。マッサージや温熱治療など理学療法を組み合わせながら、その人の本来持っていた運動機能の回復を目指してストレッチを行ったりします。

病気やケガ、高齢によって失われてしまった「その人が送ってきた日常生活」を取り戻すために、寄り添って一緒に歩むことができるのが理学療法士です。

リハビリの専門家として患者さんと二人三脚で取り組み、患者さんのできた時の喜びを間近で感じ取れます。動作の基本と言える、起き上がる、立つ、歩くといったことが少しでもできるようになった、変化が見られたといった場面に立ち会えると、患者さんから大いに感謝されるだけでなく自分ごとのように嬉しくなると思います。できた時の喜びを共有できるのは、理学療法士の仕事の醍醐味ともいえます。

資格の難易度

大学、短大、専門学校、特別支援学校の養成学校で3年以上勉強し、知識と技術を身につけた上で、国家試験を受けて免許を取得します。上位資格として、認定理学療法士や専門理学療法士といった理学療法の技術やスキルの専門性をより高める資格もあります。

理学療法士の仕事場は、病院、整形外科などのクリニック、スポーツ関連、介護施設など多岐にわたります。とくに介護サービス利用者が増えている介護業界では活躍が期待されています。

資格の種類:国家資格

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